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帮助救命的抗癌植物 许多常见的花花草草都是宝

张贴时间 2019-01-11 12:50 之前 在 生活.

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文/刘景仁

2019年1月号的美国国家地理杂志中文版介绍了未来医学,并访问了耶鲁大学郑永齐教授,提到他正在测试的抗癌中药配方。郑教授本身是药理学博士,对中药有相当大的研究兴趣。


去年受邀到台北医学大学参加一场产学合作会议,副校长吴介信教授介绍了他的植物配方研究,发现对减肥及降血脂有明显的效果。他的专长也是药理学。


药理学家对药用植物的兴趣普遍相同。那么,现代科学到底对传统药用植物做了哪些研究呢?这里将针对抗癌植物稍作叙述。


俗话说“名不正,则言不顺”,中药书籍中的植物名一般采用俗名或土话,常造成名称错乱。例如,“满山香”,它同时是白株树、草珊瑚、月橘、威灵仙这些不同科属植物的别名。另外,“散血草”也是日本蛇根草、长冠鼠尾草、薄叶变豆菜、散血芹、天蓝变豆菜、金扭扣这6种植物的别名。


以科学方法研究药用植物,首先要知道它们的学名,也就是科学名称的意思。植物的学名以拉丁文表示,每个物种由属名和种小名两个字组成,称为二名法。


一些常见或较独特的抗癌药用植物简介如下:


番石榴叶 (Psidium guajava)


桃金娘科,番石榴属,乔木或灌木,在台湾俗称芭乐。原产于墨西哥及南美洲北部,现分布于世界上热带和亚热带地区,台湾及中国华南均有栽种。果肉白色、粉红或红色,有些品种则有红色果皮。番石榴叶萃取物对血癌、口腔癌、骨髓瘤具强效抗肿瘤作用,对子宫颈癌、胃癌、肺癌、摄护腺癌细胞有显著细胞毒性。香港浸会大学中医药学院记载番石榴叶有防癌作用,需进一步从叶中纯化出抗癌化合物。


(番石榴叶,摄于彰化田尾)


木瓜叶 (Carica papaya)


番木瓜科,番木瓜属,常绿小乔木,又名番木瓜。叶柄长,掌状叶,叶薄但柔韧,花位在叶子下侧。原产于墨西哥,目前热带国家都有种植,如巴西、印度、菲律宾,亚洲以中国广东、台湾栽培最多。台湾木瓜牛奶是风味特佳的饮品。木瓜叶含山奈酚和槲皮素,对人类口腔癌有显著选择性毒性,并能诱导血癌细胞凋亡。


(木瓜叶,摄于高雄)


蒲公英 (Taraxacum officinale)


菊科,蒲公英属,多年生草本植物,又名黄花地丁。根长,深入土里,花亮黄色,由小花瓣组成,果实成熟似白色绒球,易被风吹散,藉以传播种子。草地、路旁、岸边皆可见,因繁殖力强,被视为野草。叶子可生吃或熟食,如汤或沙拉,其不同品种在美国超市当成蔬菜贩卖。蒲公英叶萃取物能抑制乳癌和摄护腺癌细胞生长,对肝癌细胞有细胞毒性。


(蒲公英,摄于彰化田尾)


风铃木 (Tabebuia avellanedae)


紫葳科,风铃木属,乔木,高10至20公尺。原产于南美洲热带雨林,从墨西哥至阿根廷皆有分布。树皮经干燥、粉碎,做成带苦味的茶,称为拉帕茶。根据台湾种苗改良场叙述,风铃木有黄花、洋红、紫红等种类,其中黄花风铃木最好照顾,病虫害少,是环保署列名的空污防治计划树种,常见于台中以南。含拉帕醌,能抑制人类肺癌、黑色素瘤细胞生长,有抗结肠癌、摄护腺癌、口腔癌、肝癌、血癌、膀胱癌细胞作用。


(风铃木,摄于高雄澄清湖)


龙葵 (Solanum nigrum)


茄科,茄属,一年生草本植物,又名乌甜菜。夏季开白色小花,浆果球形,成熟后呈紫黑色。浆果和叶均可食用。以全草入药。广泛分布于亚欧大陆,美洲和澳洲也可发现。乡下田间四处可见龙葵,小时候喜爱摘其浆果吃,微甜。龙葵含茄边碱及龙胆酸,能诱导人类肝癌细胞凋亡,也抑制结肠癌、肺癌、子宫颈癌,乳癌、摄护腺癌、黑色素瘤、血癌细胞生长。


(龙葵,摄于草屯)


南投秋海棠 (Begonia nantoensis)


秋海棠科,秋海棠属,多年生肉质草本植物。根茎短,叶卵形,两面有柔毛,花淡粉色,蒴果具翅,种子多数。以根茎入药。为台湾南投特有种。溪头森林游乐区往大学池的柏油路两旁,长了许多南投秋海棠,秋天仍开著花。能抑制爱滋病病毒。活性成分葫芦素对乳癌、肺癌、胃癌、鼻咽癌细胞均有细胞毒性。


(南投秋海棠,摄于溪头)


喜树 (Camptotheca acuminata)


蓝果树科,喜树属,落叶乔木,又名旱莲、旱莲木。高20至25公尺,树皮灰色,枝平展,叶互生,椭圆形,夏天开白色花,瘦果窄长。以果实、根、叶入药。原产地中国云南,分布于江苏、广西、台湾等地,是中国特有植物。英文称为癌症之树、生命之树、快乐树。根和果实含喜树碱,对结肠癌治疗有潜在用途,也能抑制乳癌肿瘤。毒性强且副作用大。


(喜树,摄于溪头)


喜树碱和紫杉醇这两种抗癌药物由美国化学家瓦尔与瓦尼共同发现。美国化学学会指定它们的发现为国家历史性化学里程碑。北卡罗莱纳州研究三角园区纪念碑写著:“瓦尔和瓦尼的研究小组及同事从天然物中发现了两种拯救生命的抗癌药物。”


1966年他们报告了第一项,即从中国喜树得到的喜树碱。1971年他们报告了来自太平洋紫杉的紫杉醇结构。这些天然物是以新的生物活性定向分馏法从植物粗萃取物中分离而得。这两种化合物透过独特和先前未知的作用机制杀死癌细胞,且已被核准用于治疗卵巢癌、乳癌、肺癌、结肠癌和卡波西肉瘤。


中药是世界上最完整的民间植物用药来源,近年已引起西方科学家的注意,也因为这样,欧美研究单位发表的中药抗癌研究论文逐年增多。然而,药用植物的最新科学抗癌研究成果,如果没能从国际英文期刊翻译成中文,介绍给一般民众,是很可惜的一件事。知识帮助人类处理各种问题,抗癌知识则让我们手中多了对抗癌症的武器。


作者简介:刘景仁


美国密西西比大学药理学博士,哈佛医学院DFCI癌症中心博士后研究,亚洲大学助理教授。


《最新科学抗癌药用植物图鉴》刘景仁/张建国/刘大智 著,晨星出版社发行。

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