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幫助救命的抗癌植物 許多常見的花花草草都是寶

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文/劉景仁

2019年1月號的美國國家地理雜誌中文版介紹了未來醫學,並訪問了耶魯大學鄭永齊教授,提到他正在測試的抗癌中藥配方。鄭教授本身是藥理學博士,對中藥有相當大的研究興趣。


去年受邀到台北醫學大學參加一場產學合作會議,副校長吳介信教授介紹了他的植物配方研究,發現對減肥及降血脂有明顯的效果。他的專長也是藥理學。


藥理學家對藥用植物的興趣普遍相同。那麼,現代科學到底對傳統藥用植物做了哪些研究呢?這裡將針對抗癌植物稍作敘述。


俗話說「名不正,則言不順」,中藥書籍中的植物名一般採用俗名或土話,常造成名稱錯亂。例如,「滿山香」,它同時是白株樹、草珊瑚、月橘、威靈仙這些不同科屬植物的別名。另外,「散血草」也是日本蛇根草、長冠鼠尾草、薄葉變豆菜、散血芹、天藍變豆菜、金扭扣這6種植物的別名。


以科學方法研究藥用植物,首先要知道它們的學名,也就是科學名稱的意思。植物的學名以拉丁文表示,每個物種由屬名和種小名兩個字組成,稱為二名法。


一些常見或較獨特的抗癌藥用植物簡介如下:


番石榴葉 (Psidium guajava)


桃金娘科,番石榴屬,喬木或灌木,在台灣俗稱芭樂。原產於墨西哥及南美洲北部,現分佈於世界上熱帶和亞熱帶地區,台灣及中國華南均有栽種。果肉白色、粉紅或紅色,有些品種則有紅色果皮。番石榴葉萃取物對血癌、口腔癌、骨髓瘤具強效抗腫瘤作用,對子宮頸癌、胃癌、肺癌、攝護腺癌細胞有顯著細胞毒性。香港浸會大學中醫藥學院記載番石榴葉有防癌作用,需進一步從葉中純化出抗癌化合物。


(番石榴葉,攝於彰化田尾)


木瓜葉 (Carica papaya)


番木瓜科,番木瓜屬,常綠小喬木,又名番木瓜。葉柄長,掌狀葉,葉薄但柔韌,花位在葉子下側。原產於墨西哥,目前熱帶國家都有種植,如巴西、印度、菲律賓,亞洲以中國廣東、台灣栽培最多。台灣木瓜牛奶是風味特佳的飲品。木瓜葉含山奈酚和槲皮素,對人類口腔癌有顯著選擇性毒性,並能誘導血癌細胞凋亡。


(木瓜葉,攝於高雄)


蒲公英 (Taraxacum officinale)


菊科,蒲公英屬,多年生草本植物,又名黃花地丁。根長,深入土裡,花亮黃色,由小花瓣組成,果實成熟似白色絨球,易被風吹散,藉以傳播種子。草地、路旁、岸邊皆可見,因繁殖力強,被視為野草。葉子可生吃或熟食,如湯或沙拉,其不同品種在美國超市當成蔬菜販賣。蒲公英葉萃取物能抑制乳癌和攝護腺癌細胞生長,對肝癌細胞有細胞毒性。


(蒲公英,攝於彰化田尾)


風鈴木 (Tabebuia avellanedae)


紫葳科,風鈴木屬,喬木,高10至20公尺。原產於南美洲熱帶雨林,從墨西哥至阿根廷皆有分佈。樹皮經乾燥、粉碎,做成帶苦味的茶,稱為拉帕茶。根據台灣種苗改良場敘述,風鈴木有黃花、洋紅、紫紅等種類,其中黃花風鈴木最好照顧,病蟲害少,是環保署列名的空污防治計劃樹種,常見於台中以南。含拉帕醌,能抑制人類肺癌、黑色素瘤細胞生長,有抗結腸癌、攝護腺癌、口腔癌、肝癌、血癌、膀胱癌細胞作用。


(風鈴木,攝於高雄澄清湖)


龍葵 (Solanum nigrum)


茄科,茄屬,一年生草本植物,又名烏甜菜。夏季開白色小花,漿果球形,成熟後呈紫黑色。漿果和葉均可食用。以全草入藥。廣泛分佈於亞歐大陸,美洲和澳洲也可發現。鄉下田間四處可見龍葵,小時候喜愛摘其漿果吃,微甜。龍葵含茄邊鹼及龍膽酸,能誘導人類肝癌細胞凋亡,也抑制結腸癌、肺癌、子宮頸癌,乳癌、攝護腺癌、黑色素瘤、血癌細胞生長。


(龍葵,攝於草屯)


南投秋海棠 (Begonia nantoensis)


秋海棠科,秋海棠屬,多年生肉質草本植物。根莖短,葉卵形,兩面有柔毛,花淡粉色,蒴果具翅,種子多數。以根莖入藥。為台灣南投特有種。溪頭森林遊樂區往大學池的柏油路兩旁,長了許多南投秋海棠,秋天仍開著花。能抑制愛滋病病毒。活性成分葫蘆素對乳癌、肺癌、胃癌、鼻咽癌細胞均有細胞毒性。


(南投秋海棠,攝於溪頭)


喜樹 (Camptotheca acuminata)


藍果樹科,喜樹屬,落葉喬木,又名旱蓮、旱蓮木。高20至25公尺,樹皮灰色,枝平展,葉互生,橢圓形,夏天開白色花,瘦果窄長。以果實、根、葉入藥。原產地中國雲南,分佈於江蘇、廣西、臺灣等地,是中國特有植物。英文稱為癌症之樹、生命之樹、快樂樹。根和果實含喜樹鹼,對結腸癌治療有潛在用途,也能抑制乳癌腫瘤。毒性強且副作用大。


(喜樹,攝於溪頭)


喜樹鹼和紫杉醇這兩種抗癌藥物由美國化學家瓦爾與瓦尼共同發現。美國化學學會指定它們的發現為國家歷史性化學里程碑。北卡羅萊納州研究三角園區紀念碑寫著:「瓦爾和瓦尼的研究小組及同事從天然物中發現了兩種拯救生命的抗癌藥物。」


1966年他們報告了第一項,即從中國喜樹得到的喜樹鹼。1971年他們報告了來自太平洋紫杉的紫杉醇結構。這些天然物是以新的生物活性定向分餾法從植物粗萃取物中分離而得。這兩種化合物透過獨特和先前未知的作用機制殺死癌細胞,且已被核准用於治療卵巢癌、乳癌、肺癌、結腸癌和卡波西肉瘤。


中藥是世界上最完整的民間植物用藥來源,近年已引起西方科學家的注意,也因為這樣,歐美研究單位發表的中藥抗癌研究論文逐年增多。然而,藥用植物的最新科學抗癌研究成果,如果沒能從國際英文期刊翻譯成中文,介紹給一般民眾,是很可惜的一件事。知識幫助人類處理各種問題,抗癌知識則讓我們手中多了對抗癌症的武器。


作者簡介:劉景仁


美國密西西比大學藥理學博士,哈佛醫學院DFCI癌症中心博士後研究,亞洲大學助理教授。


《最新科學抗癌藥用植物圖鑑》劉景仁/張建國/劉大智 著,晨星出版社發行。

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